• Confederación Internacional

    de la Sociedad de San Vincente de Paùl

    30 millones de pobres ayudados en el mundo

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    de la Sociedad de San Vincente de Paùl

    "Quiero encerrar el mundo en una red de caridad"

Federico Ozanam

« Quisiera abarcar en mundo en una red de caridad »
Con este deseo Federico Ozanam co-fundó la sociedad de San Vicente de Paúl en 1833. Francés nacido en Milán, Ozanam contribuyó a la renovación de la doctrina social cristiana. Decididamente abierto al humanismo y a lo universal, él concibió la SSVP como una red mundial de caridad, inseparable del ideal de justicia.

23 de abril de 1813, nacimiento en Milán. Antonio Federico Ozanam (normalmente llamado Federico) es hijo de Jean-Antoine François Ozanam, doctor en medicina, y Marie Nantas, hija de un comerciante. 2 años después, la familia Ozanam vuelve a instalarse en Lyon de donde era originaria. Federico es el quinto de 14 hijos, de los que sólo sobrevivieron cuatro. La familia, que vive en un ambiente cálido y armonioso, está profundamente impregnada de fervor cristiano.

1831, llegada a París. El joven Ozanam se matricula en la facultad de derecho de Jussieu. El descubrimiento de la capital le marca intensamente. De alma sensible, queda muy afectado por la gran miseria, las condiciones sanitarias deplorables en los barrios populares, la pobreza extrema de la clase obrera. Para apagar su sentimiento de desconcierto, frecuenta el barrio latino con sus compañeros de estudios, fervientes católicos, que se harán sus amigos y gracias a los cuales consigue conservar su Fe en un periodo donde muchos se apartan de la religión.

1832: La epidemia de cólera, que causó cerca de 100.000 víctimas, decide a Federico a poner su Fe en práctica en forma de caridad hacia los pobres. Asiduo a las conferencias de historia, que reúnen a numerosos estudiantes, él se inspira de ellas para crear un grupo con algunos jóvenes católicos «compuesto de buenos y piadosos amigos, que unen la acción a la palabra y así afirman la verdad de su fe a través de las obras» y lo llama « Conferencia de Caridad ». La primera reunión tiene lugar el 23 de abril de 1833 cerca de la iglesia de Saint-Sulpice, bajo la presidencia de Emmanuel Bailly quien se convierte en el mentor de este pequeño grupo de jóvenes. La conferencia se sitúa bajo el patrocinio de San Vicente de Paúl, el apóstol de la Caridad.
La Sociedad de San Vicente de Paúl había nacido.
Rápidamente, el grupo se extiende con una doble prioridad: la visita a las personas y familias pobres de París, y la vida espiritual de los miembros. Una religiosa, sor Rosalie Rendu se une a ellos. Sus enseñanzas y su práctica de la Caridad en el barrio de Mouffetard les muestran el camino hacia la espiritualidad vicentina. Es tal el impulso que el grupo se escinde, para crear otras conferencias en París y en las provincias.

En 1841, la Sociedad cuenta con cerca de 10.000 miembros, en 133 ciudades; está establecida en Inglaterra, Escocia, Irlanda, Bélgica, Italia... Federico Ozanam prosigue con su obra pero su salud empeora rápidamente. A la vuelta de un viaje a Italia, entrega su alma, el 8 de septiembre de 1853. En ese momento, la sociedad está presente en 29 países y cuenta con 900 conferencias en Francia.

En 2013, la Sociedad de San Vicente de Paúl celebra el Bicentenario del nacimiento de su fundador y sus 180 años de existencia. En casi 2 siglos, la sociedad se ha extendido por el mundo entero. A pesar de la creciente desafección hacia el catolicismo, las dificultades para practicar en algunos países, los miembros de la SSVP siguen fieles al espíritu infundido por Federico Ozanam: ir hacia los pobres, encontrarse con ellos en sus casas, en el respeto y la fraternidad.

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