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La SSVP en Sudáfrica: 160 años de servicio vicentino hacia los desfavorecidos

04 enero 2017 Noticias de los Consejos Anniversaires

La SSVP en Sudáfrica: 160 años de servicio vicentino hacia los desfavorecidos

Si la Sociedad de San Vicente de Paúl, nacida en el siglo XIX en París, conoció un rápido desarrollo por todo el mundo, fue ciertamente gracias a la juventud de sus miembros fundadores que llevaron la inspiración vicentina más allá de los océanos.

Fue así como un joven escocés de 20 años (siguiendo el ejemplo de Federico Ozanam cuando fundó la SSVP en París en 1833) fundó la Sociedad sudafricana. Nacido en Edimburgo en 1836, Alexander Wilmot dejó Escocia en 1853 para desembarcar en Ciudad del Cabo, que en aquella época era todavía una colonia británica. Wilmot es un vicentino convencido y profundamente impregnado de la obra de Federico Ozanam. Deseando proseguir con su compromiso iniciado dentro de la SSVP en su país natal, obtiene la autorización de Monseñor Griffith (primer Obispo de Ciudad del Cabo) para forma una Conferencia de San Vicente de Paúl en la Catedral de Santa María, el 17 de noviembre de 1856. Desde entonces, la Sociedad se desarrolla en función de las mutaciones profesionales de Wilmot quien trabaja para el gobierno británico: se crea una 2ª conferencia en Port Elizabeth, y después una 3ª en Grahamtown, en 1859. 160 años más tarde, la SSVP cuenta con 247 Conferencias que reúnen a más de 2.500 miembros y voluntarios.

Desde siempre, el punto central de la acción de la SSVP en Sudáfrica es la visita a domicilio y la ayuda a los pobres. Una ayuda que se diversifica en proyectos encaminados a poblaciones vulnerables: niños y estudiantes desfavorecidos, personas mayores, personas sin techo, madres jóvenes aisladas… En concreto, los proyectos se llevan a cabo bajo distintas formas: Tiendas solidarias, comedores de beneficencia, centros de acogida, becas para estudiantes… y como en todos los lugares del mundo, la Sociedad se financia con donativos y las colectas de fondos.

Activa hacia los pobres, la SSVP Sudafricana lo es también a nivel de Estructura Internacional. Ella participa en el Comité Ejecutivo Internacional desde hace 2 años, y ha sido la organizadora de 2 grandes reuniones panafricanas (‘All Africa Assembly’ en 1996 y 2015). También ha estado presente en el Consejo General con 3 coordinadores Internacionales sudafricanos así como un Vicepresidente Territorial.

Las celebraciones de este 160º aniversario tuvieron lugar el sábado 3 y domingo 4 de diciembre de 2016 en Ciudad del Cabo. El Consejo General internacional estaba representado por Joseph Makwinja (2º Vicepresidente General Delegado) quien declaró: “Los pasados años han sido fructíferos en muchos aspectos y, por supuesto, ha habido caminos que quizá han sido un poco difíciles de recorrer, pero a pesar de los extraños obstáculos que se levantan a lo largo del camino, podéis estar orgullosos de haber seguido fieles a los sueños de nuestros fundadores, Federico Ozanam y sus compañeros. La Sociedad en Sudáfrica sigue creciendo y sirviendo a los más desfavorecidos en todo el país. Que la Sociedad de San Vicente de Paúl siga estando en el corazón del servicio hacia los pobres de Sudáfrica, hacia los hombres y las mujeres, hacia todas las personas necesitadas.”

También dio calurosamente las gracias al Presidente Nacional saliente, Clement Venter, por su trabajo dentro de la SSVP. Su sucesor, Peter Keshwar tomará posesión en el Consejo Nacional dentro de algunas semanas.